A justiça prevalece! O charlatão do câncer Colleen Huber perde seu processo de difamação contra mim

A justiça prevalece! O charlatão do câncer Colleen Huber perde seu processo de difamação contra mim

02/02/2020 Off Por juliana Costa
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Naturopata Colleen Huber perde processo por difamação contra Britt Hermes
Imagem de Sang Hyun Cho por Pixabay.

Em 24 de maio de 2019, o Tribunal Distrital (Landgericht) de Kiel, Alemanha, decidiu contra o charlatão de câncer naturopata Colleen Huber em um processo de difamação que ela instaurou contra mim. Huber entrou com uma ação em setembro de 2017 sobre minhas opiniões sobre os tratamentos duvidosos e pesquisas com seres humanos em sua clínica de câncer em Tempe, Arizona (EUA), e também sobre minhas suspeitas de que Huber estava dominando ciberataques em meu nome. Fui representado pelo Dr. Daniel Kötz do Escritório de Advocacia Kötz Fusbahn, em Düsseldorf, Alemanha. O Dr. Kötz é especialista em direito protegido da fala, mídia e concorrência e é o único membro europeu da Associação dos Advogados da Primeira Emenda. Huber foi representado pelo Dr. Christian Seyfert do escritório de advocacia Zeller Seyfert em Frankfurt, Alemanha.

Em uma postagem no blog de dezembro de 2016, teorizei que Huber ou alguém em sua órbita próxima registrou domínios usando meu nome e sobrenome para deturpar minha posição sobre “médicos” naturopatas. Você pode ver o arquivo de brittmariehermes.com a partir de 31 de março de 2016 aqui. No meu post, também escrevi sobre os duvidosos tratamentos contra o câncer da Huber com bicarbonato de sódio intravenoso, megadoses de vitamina C intravenosa e uma dieta rigorosa e sem açúcar. Huber defende a oncologia de ponta, especialmente quimioterapia e radiação, porque acredita que essas terapias fortalecem o câncer.

Histórico e resumo do processo

Eu nunca tinha ouvido falar de Colleen Huber até fevereiro de 2016, quando descobri que o brittmariehermes.com e cerca de meia dúzia de domínios usando versões do meu nome haviam sido registrados anonimamente. Alguns desses domínios foram encaminhados aos sites da Associação Americana de Médicos Naturopatas e da Associação de Faculdades de Medicina Naturopática Credenciadas. Liguei para o Wix.com, a empresa que hospeda o brittmariehermes.com, e solicitei o endereço de e-mail associado à conta. Surpreendentemente, um representante me deu um endereço de e-mail em natonco.org, o site da Naturopathic Cancer Society, do qual Colleen Huber é presidente e fundadora.

A Naturopathic Cancer Society é uma organização sem fins lucrativos que ajuda os pacientes naturopatas a arrecadar dinheiro para terapias alternativas contra o câncer. Huber também é dona de uma clínica naturopata chamada Nature Works Best, em Tempe, Arizona, onde trata pacientes com câncer com suas chamadas terapias “naturais”. Huber também é secretário e membro fundador de um comitê de ética em ética naturopática com três nomes: Grupo de Pesquisa Clínica Naturopática do Arizona (ANRI), Instituto de Pesquisa em Oncologia Naturopática (NORI) e Conselho de Revisão Institucional (IRB).

Talvez Huber ou alguém de uma de suas organizações naturopatas ainda estivesse furioso com uma postagem de blog de abril de 2015 que escrevi para Medicina baseada na ciência detalhando as falhas éticas desse IRB naturopata. Penso, no entanto, que foi um post amplamente divulgado que escrevi para o KevinMD no final de janeiro de 2016 sobre os perigos dos naturopatas e sua educação médica inadequada, em geral, que precipitaram a onda de registro de domínio alguns dias depois.

Nove meses depois que escrevi sobre o desastre no site e o charlatanismo por câncer de Huber, ela entrou com o processo em Kiel logo após uma carta ameaçadora de cessar e desistir. Huber exigiu que eu removesse minha postagem no blog de dezembro de 2016 e pagasse suas taxas legais. Ela discordou de muitos pontos no meu blog, incluindo minha teoria de agachamento de domínio e minha discussão sobre a terrível qualidade de sua pesquisa sobre o câncer usando seus pacientes como sujeitos. Huber reivindicou danos do meu post de 500 euros! Essa quantidade equivale aproximadamente ao custo de 2-3 injeções intravenosas de vitamina C por um naturopata. Eu escolhi me defender.

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Huber tentou que o tribunal me proibisse de escrever o seguinte:

  1. O médico duvidoso de câncer Colleen Huber está cibercriminando meu nome?
  2. Um naturopata arizonano provavelmente possui meu nome de domínio.
  3. A organização [Natonco] arrecada dinheiro para pacientes com câncer que desejam usar, mas não podem pagar, terapias alternativas caras, como vitaminas intravenosas, injeções de visco e dietas especiais, que são canalizadas para a clínica da Huber Nature Works Best e outras.
  4. [Thomas Mohr:] Isso é criminoso. Concordo.
  5. [Thomas Mohr:] Se alguém remover dados de qualidade questionável e levar em conta apenas aqueles com dados completos e no tratamento resp. morreu durante o tratamento (isto é, em remissão, ainda não em remissão, morreu), a razão de chances fica quase 10: 1 em favor da terapia de última geração. Isso é realmente desagradável. De fato, suas atividades parecem suspeitas, especialmente quando se olha para o que sua clínica está anunciando com base em sua “pesquisa”: Colleen Huber, NMD, parece ser um charlatão de câncer.

  6. Huber e esses outros naturopatas talvez tenham encontrado uma brecha legal que lhes permita enganar descaradamente pacientes com câncer vulneráveis.
  7. Até onde eu sei, Huber é o líder do que parece ser um ensaio clínico naturopata e uma farsa de caridade.

As declarações acima não têm contexto de legibilidade aqui; você pode ler a sentença do tribunal aqui em alemão. Aqui está a tradução em inglês da sentença do tribunal.

A audiência final ocorreu em 3 de abril de 2019. Durante a audiência, ficou bastante claro que o juiz não estava tendo nenhuma das teorias legais do advogado da Huber. Em uma tentativa de última hora antes da conclusão da audiência, o advogado da Huber fez uma moção para me acusar de concorrência desleal contra a Huber. De acordo com a lei alemã, essa reivindicação exige que eu estivesse em um relacionamento competitivo com a Huber, por isso teria que ser um naturopata praticante na mesma região geográfica da Huber e fornecer bens e serviços semelhantes. Quando o advogado de Huber percebeu que ele não estava se firmando aqui, ele se dobrou ao afirmar que Huber e eu éramos concorrentes como oradores públicos! Para dizer o mínimo, o juiz considerou essas teorias bastante coloridas e, rjustamente, não comprei.

No final, o tribunal decidiu totalmente a meu favor, afirmando que os pontos de discórdia de Huber eram inválidos porque minhas declarações eram discurso protegido nos termos do artigo 5 (1) da constituição alemã.

O tribunal concluiu que Huber é uma figura pública como o chamado naturopata de destaque nos EUA e, portanto, não está imune a críticas. O tribunal também reconheceu que a naturopatia é um campo controverso, especialmente para tratamentos alternativos para o câncer. Minhas críticas a Huber são, portanto, inteiramente legais. Além disso, o tribunal determinou que os pontos de discórdia de Huber são minhas opiniões pessoais e não são maliciosos. De acordo com a Suprema Corte alemã, uma opinião que pode incluir fatos deve ser julgada como uma opinião, desde que não seja mentira descaradamente. Eu tinha motivos para acreditar que Huber estava dominando o domínio cibernético em meu nome, que eu fiz como uma pergunta em aberto e não como uma declaração de fato. Na tentativa de revelar a verdade ao tribunal, solicitamos uma “intimação” do registrador de nomes de domínio GoDaddy e do serviço de hospedagem de sites Wix para fornecer o proprietário original dos domínios e sites hospedados. A Huber se opôs a essa moção e, de acordo com a lei alemã nesse caso especial, o tribunal não foi autorizado a forçar o GoDaddy a divulgar essas informações protegidas. No entanto, o tribunal decidiu 100% a meu favor.

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A Huber tem o direito de apelar até o início de julho de 2019, contra o qual lutaria zelosamente.

Arrogância de Huber

Huber alega uma taxa de sucesso de 93% no tratamento de pacientes com câncer que seguem sua dieta recomendada sem açúcar e terapias naturopáticas em comparação com pacientes que interromperam seus tratamentos. Essa afirmação notável é baseada em um estudo auto-publicado disponível no site de sua clínica, incluindo dados de mais de 300 pacientes com câncer de 2006 a 2014.

Thomas Mohr, pesquisador de oncologia em Viena e amigo do blog, reanalisou os dados de Huber e postou os resultados em um comentário no blog. Ele encontrou uma razão de chances de 2: 1 (intervalo de confiança de 95% 1,01-4,40, p <0,05) a favor da terapia de ponta (quimioterapia, radiação, etc.). Mohr explica: "os pacientes sob cuidados naturais têm um risco duas vezes maior de morrer".

Mohr continuou sua análise removendo dados de baixa qualidade e incluindo apenas os pacientes com dados completos de tratamento. Ele descobriu que o odds ratio se aproxima de 10: 1 em favor da terapia de ponta, o que significa que o risco de morte com as terapias de Huber parece ser 10 vezes maior em comparação com os pacientes que deixaram a prática para procurar tratamentos convencionais contra o câncer .

Isto não é surpreendente. Em 2017, o Dr. Skyler Johnson e colegas descobriram que o uso de medicina alternativa para tratar o câncer está independentemente associado a um risco maior de morte em comparação com o tratamento convencional do câncer. Em 2018, Johnson et al. publicou resultados mais perturbadores. Eles descobriram que o uso de medicina alternativa por pacientes com câncer estava associado à recusa de tratamento convencional e um risco duas vezes maior de morte em comparação com pacientes com câncer que usavam terapias convencionais. Esse ponto ressoa com a reanálise dos dados de Huber e explicaria por que ela usa estatísticas maiores do que a vida para atrair pacientes ao lado de sua chamada organização de caridade para arrecadar dinheiro para seus pacientes pagarem pelo tratamento.

Um estudo de caso para Huber

Vale a pena focar em um dos pacientes e associados da Huber: Rebecca Stephan, que reflete a grande tragédia do charlatanismo do câncer naturopata. Encontrei Stephan através de uma página do GoFundMe que foi criada por sua cunhada para ajudar a angariar US $ 20.000 por volta de fevereiro ou março de 2017 para apoiar os caros tratamentos contra o câncer na clínica Nature Works Best.

De acordo com a história na página do GoFundMe, Stephan foi diagnosticada com câncer de ovário mucinoso em 2016. Ela foi submetida a uma cirurgia para remover o tumor, seguida de muitas hospitalizações devido a complicações. O médico oncologista recomendou quimioterapia imediatamente. No entanto, Stephan e seus familiares não gostaram disso. Eles escrevem, “[the treatment] não fazia sentido, pois ela continuava a perder peso após o hospital e seu sistema digestivo continuava com dificuldades. Ela sabia que se fizesse quimioterapia pelos próximos 6 meses continuaria a destruir seu corpo e possivelmente matá-la. ”

Então, Stephan começou a pensar em alternativas, escrevendo em um blog (arquivo morto) a partir de agosto de 2017 (ênfase minha):

Meu marido e eu começamos a procurar opções de tratamento natural em outro lugar e voamos para baixo para ver Colleen Huber, NMD, diretora médica da Nature Works Melhor Clínica de Câncer em Tempe, AZ. Assim que a conheci, soube que era aqui que queria ser tratado.

Além disso, as porcentagens de tratamento com o Dr. Huber foram melhores para mim do que com o meu oncologista. Infelizmente, por ser uma medicina alternativa, minha companhia de seguros negou-se a pagar pelo tratamento nesta clínica. […]

Nossa família decidiu se mudar para o Arizona para que eu possa estar perto da clínica e do Dr. Huber. Isso foi difícil para mim, pois tivemos que deixar nossos três filhos no Colorado para terminar o ano letivo. […] Eu recebi tratamentos intravenosos 3 vezes por semana. Esses IVs incluem césio, rubídio, bicarbonato de sódio, germânio, vitaminas do complexo B, vitamina C, minerais, aminoácidos, selênio e glutationa. Eu também fui submetido a uma dieta muito rigorosa. Eu não tinha permissão para comer açúcar ou qualquer coisa que se transforma em açúcar. Stevia foi a única exceção. Tomei ervas e vitaminas extras que combatem o câncer e bebiam chá Essiac.

Ela continua:

Após aproximadamente 3 meses desse regime, fiz uma varredura completa do corpo e fui declarado livre de câncer.

Agora sou o diretor executivo da Sociedade Naturopata de Câncer. Somos uma organização de caridade que acredita que as pessoas merecem o direito de se manifestar sob seus próprios cuidados. É por isso que nos dedicamos a arrecadar fundos para quem tem câncer. Meu objetivo é pagar adiante e criar oportunidades para que outros tenham a opção de receber tratamentos naturais, se é isso que eles escolhem, sem enfrentar preocupações financeiras.

Visite NatOnco.org para ajudar hoje um paciente com câncer como eu! Todas as contribuições são dedutíveis.

Infelizmente, mas não inesperadamente, a atualização mais recente de 15 meses atrás na página do GoFundMe relata que Stephan não estava indo bem:

Amigos, com um coração pesado, digo que Rebecca está com câncer de novo! Ela não está indo bem e o câncer mudou-se para outras partes do corpo! Ela me pediu para conseguir o máximo de pessoas orando por ela. Ela sente muita dor insuportável e fica mais fraca. […] Não precisamos de doações, só quero usar isso como forma de espalhe a palavra e ore por eles!

Eu concordo, devemos espalhar a palavra.

É importante que os pacientes com câncer compreendam os riscos associados ao uso de terapias alternativas para tratar o câncer. Rebecca Stephan optou por receber tratamentos implausíveis da Huber com base nas fantásticas taxas de sucesso do tratamento. Este caso ilustra um problema central com os médicos naturopatas. Os naturopatas não são mantidos nos mesmos padrões que os médicos baseados na ciência, para que possam fazer e dizer o que quiserem para manter os negócios funcionando.

Não tenho informações mais recentes sobre a saúde de Stephan. Espero que ela ainda esteja viva e bem. Infelizmente, Huber e seus colegas ainda estão grasnando até o banco.

OBRIGADO!!!

Eu pude enfrentar a briga legal da Huber porque as comunidades científica e cética se uniram a meu redor. Os enormes esforços de arrecadação de fundos, liderados pela Australian Skeptics, Inc., permitiram-me cobrir minhas contas legais, para que eu pudesse continuar meus estudos de doutorado e me concentrar na minha gravidez e nascimento de uma menina saudável. (Na verdade, descobri que estava grávida no mesmo dia em que soube do processo.) É emocional e mentalmente exaustivo passar por um processo. Agradeço a todos vocês que doaram para o meu fundo de defesa legal do fundo do meu coração. Como existe uma chance de recurso, fique atento.

O problema dos processos frívolos que tentam esmagar o direito à liberdade de expressão é que eles chamam muito mais atenção para a questão do que seria possível de outra maneira. Chama-se Efeito Streisand. Colleen Huber escolheu se cruzar comigo em um nível pessoal, resultando em sua exposição a críticas de céticos e cientistas que consideram sua conduta repreensível. Ao mesmo tempo, ela involuntariamente aumentou meu perfil, o que contribuiu para que eu fosse reconhecido no ano passado com um Prêmio John Maddox por falar sobre os perigos da naturopatia e promover a ciência diante das dificuldades.

Obrigado novamente por seu apoio! Fiquei quieta durante o ano passado, mas agora estou me preparando para mais projetos de redação e palestras.

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