Férias em família à vela no oeste da Escócia

04/09/2020 Off Por juliana Costa
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O coronavírus virou o mundo de pernas para o ar quando se trata de férias em família ou mesmo de viagens de qualquer tipo. Agora estamos mais atentos a questões como saúde e higiene, distanciamento social e santização, do que nunca. Portanto, talvez seja bastante natural que vejamos turistas buscando isolamento em vez de férias na cidade e hospedagens em vez de viagens ao exterior, ambas tendências que acho que provavelmente continuarão pelo menos no curto prazo.

Então, o que uma família com filhos adolescentes faz se ainda tem o desejo de viajar, de ver coisas novas e de desfrutar de novas experiências? Para nós, foi um feriado velejar na Escócia com a Go West Sailing. Ele marcou muitas caixas: belas paisagens, diversão ao ar livre, isolamento, algo ativo para manter as crianças ocupadas e entretidas, sem falar na oportunidade para todos nós aprendermos novas habilidades. Também tínhamos contactado várias escolas de vela diferentes, mas sentimos que a Go West Sailing oferecia um serviço mais pessoal e personalizado do que alguns dos operadores maiores, ajudando-nos a encontrar as férias certas para nós.

Os leitores regulares já sabem que nossos dois meninos são velejadores experientes, tendo competido em campeonatos nacionais e mundiais em uma variedade de barcos, mas isso não é de forma alguma um pré-requisito para umas férias de vela. Como pais não velejadores, nós também poderíamos nos envolver, já que, como uma escola de vela credenciada pela RYA, a Go West Sailing oferece cursos para todas as habilidades que podem ser ministrados em conjunto com cursos mais avançados.

Eu e minha esposa nos inscrevemos no curso RYA Competent Crew, junto com nosso filho de 14 anos, já que você precisa ter pelo menos 16 anos para fazer o próximo estágio. Já meu filho mais velho, que completou 16 anos no lockdown, inscreveu-se para a próxima etapa: o curso RYA Day Skipper. Se você é totalmente novo na vela, recomendo que se concentre na tripulação competente. Você pode fazer isso sem nenhuma experiência de navegação – tudo o que você realmente precisa é de uma mente aberta e estar pronto para o desafio! O curso Day Skipper, por outro lado, envolve uma compreensão mais profunda e é altamente recomendável que você faça algum trabalho teórico com antecedência.

O que esperar de férias em família velejando

Férias num barco a vela deste tipo podem não ser a ideia de luxo de qualquer pessoa, mas, como sempre digo, luxo é coisas diferentes para pessoas diferentes. Se você está entrando nele esperando todos os confortos de um super iate, pense novamente! Se, em vez disso, você está procurando por um tipo alternativo de luxo – um onde possa desfrutar da liberdade do mar, aprender uma nova habilidade, ver paisagens e vida selvagem incríveis e ter uma experiência familiar incrível juntos, então estas podem ser apenas as férias para vocês.

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Nossa viagem

A Go West Sailing opera em Largs, uma pequena cidade de North Ayrshire a cerca de 30 minutos a oeste de Glasgow. Situada em um local pitoresco próximo às águas protegidas do Firth of Clyde, esta encantadora cidade litorânea serve como uma base ideal para explorar a costa oeste da Escócia, com suas muitas ilhas e lagos interiores.

Enquanto dirigíamos para a marina conhecida como Largs Yacht Haven, com alguns comprimentos de corda para que pudéssemos praticar nossos bowling e curvas de lençol (todos nós tentamos fazer pelo menos um pouco de lição de casa de antemão!), Estávamos ansiosos para a aventura que estava à frente. Na chegada, encontramos nosso capitão da semana, Tony Blenkinsop, um instrutor RYA Yachtmaster qualificado com mais de 30 anos de experiência em velejo, e fomos apresentados ao barco que seria nossa casa na semana seguinte: um Beneteau Oceanis 393 chamado ‘Mistral’.

Tony foi uma ótima companhia e um excelente instrutor, atingindo o equilíbrio certo entre ser paciente conosco e nos dar a confiança de que precisávamos, mas ao mesmo tempo nos incentivando a fazer o melhor que podíamos dentro de nossas modestas habilidades. Ele nunca nos fez sentir que estávamos fazendo perguntas estúpidas, embora eu tenha certeza de que às vezes eu provavelmente estava! Claro, a segurança estava em primeiro lugar, mas logo nos foram dadas as habilidades para ler e usar gráficos, bem como dicas sobre como planejar uma passagem.

Depois de passar a primeira noite no barco, partimos de Largs no dia seguinte, rumo ao norte de Great Cumbrae em direção a Holy Loch (ao norte de Dunoon) na península de Cowal. Muito rapidamente, começamos a aprender o básico de como tripular – como deixar uma amarração, como carregar um guincho corretamente, o que fazer ao virar e girar em giro e assim por diante, e tivemos a sorte de detectar alguns botos no processo.

Pouco depois, veio uma chamada no rádio da Guarda Costeira de Belfast (que cobre não apenas a Irlanda do Norte, mas também o sudoeste da Escócia e o noroeste da Inglaterra) para alertar outros barcos na área de que um navio de pesca havia retirado algum material suspeito (por exemplo, uma bomba) em algum lugar perto de Tarbert. Estávamos a trinta quilômetros de distância, prestes a entrar em Holy Loch (não desanimados pela visão de um naufrágio!), Mas mesmo assim foi interessante ouvir.

É claro que, com um feriado dessa natureza, você nunca sabe o que o tempo vai trazer e então, com certeza, uma tempestade veio no dia seguinte. Decidimos ficar no abrigo do lago em vez de prosseguir, mas tínhamos a opção de ficar completamente sentado e ficar em nossa atracação ou aventurar-nos por um curto caminho até o lago para praticar alguns exercícios de homem ao mar (com uma bóia como a pessoa, não um de nós!). Optamos por este último e, embora fosse muito ruim em termos de tempo, não nos arrependemos! Eu imagino também que não é ruim aprender essas habilidades em condições mais desafiadoras que você provavelmente encontrará se um dia enfrentar esse tipo de cenário de verdade.

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Felizmente, o dia seguinte foi muito menos selvagem e pudemos continuar nossa jornada, que envolveu voltar um pouco sobre nós mesmos antes de navegar pelo Kyles of Bute. Isso exigiu um planejamento mais cuidadoso, como você pode ver no gráfico.

Nós apreciamos belas paisagens ao longo do caminho e passamos por essas duas rochas pintadas conhecidas como as Maids of Bute. Reza a lenda que se trata de duas senhoras que se transformaram em pedra quando seus maridos pescadores não voltaram de uma viagem. O capitão de um navio a vapor que operava na área no início do século 20 costumava apontá-los, mas ficou tão frustrado com os passageiros que não perceberam que as pedras pareciam duas senhoras na encosta que ele enviou um marinheiro para ir pintá-las. Até hoje, eles são misteriosamente repintados de vez em quando para manter viva a tradição.

Também desfrutamos de vistas lindas de várias ilhas, incluindo o “Guerreiro adormecido” de Arran (assim chamado porque o perfil das montanhas parece um soldado deitado de costas) e Inchmarnoch, onde um mosteiro foi estabelecido no século 7 . Ao passar por essas ilhas, também ouvimos um pedido de primeiro de maio no rádio pedindo um barco que pensamos ter passado no início da tarde. Ficava a oeste de Great Cumbrae e, se estivéssemos mais perto (era a duas horas de volta para nós nessa hora), teríamos sido obrigados a comparecer, mas estava além de nossa jurisdição e duas outras embarcações teriam entrado em cena. Felizmente, acabou sendo um alarme falso, mas certamente aumentou a emoção do dia!

No final da passagem, chegamos ao pitoresco e protegido porto de Tarbert. (Existem vários Tarberts na Escócia – este está em East Loch Tarbert em Loch Fyne.) A marina atualizou suas instalações em 2019, o que significa que poderíamos desfrutar de um adorável banho quente nas instalações modernas do porto, depois de tomarmos um curto explore correndo para Tarbert Castle e ao redor da vizinha Tarbert Forest. Tarbert estabeleceu uma indústria pesqueira em 1800 e hoje em dia desfruta de um festival anual de frutos do mar de dois dias (adiado em 2020, é claro) para celebrar os peixes e mariscos das águas cristalinas do Loch Fyne.

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No dia seguinte, navegamos de volta a Largs, ainda aprendendo à medida que avançávamos. Por exemplo, aprendemos sobre ‘boia’ (na verdade, eu aprendi que essa era até uma palavra!) – como são as diferentes boias e marcas e o que cada uma denota. Também aprendemos a ancorar, dando àqueles de nós que se sentiam corajosos (ou estúpidos!) O suficiente para pular nas águas muito frias a oportunidade de fazê-lo.

Com o tempo, também adquirimos uma compreensão dos instrumentos do barco, embora sempre soubéssemos que não eram algo em que se confiar inteiramente. Também tivemos bastante vida marinha e de pássaros, incluindo golfinhos e uma foca que apareceu brevemente, posou com um grande peixe em sua boca e depois desapareceu novamente, infelizmente não me dando tempo suficiente para capturar o momento em minha câmera.

Uma vez de volta a Largs, nós nos refrescamos, nos tratamos com um jantar no Scott’s em Largs Yacht Haven e então nos aventuramos mais uma vez para uma navegação noturna. Se eu quisesse aprender alguma coisa com essa experiência, era que – em nosso nível de habilidade – você realmente não quer se encontrar na situação se puder evitar. A foto abaixo mostra como era quando saíamos, quando ainda tinha um pouco de luz, mas logo escureceu e tudo ficou muito mais desafiador. Com a visibilidade reduzida, as coisas pareciam muito diferentes – semáforos em terra podiam ser confundidos com marcadores de bombordo e estibordo e era muito mais difícil ter uma boa perspectiva.

No último dia, praticamos algumas das habilidades que aprendemos durante a semana e, ao final do curso, havíamos percorrido um total de aproximadamente 100 milhas naturais. Nosso filho mais velho foi aprovado no RYA Day Skipper – a pessoa mais jovem a conseguir isso com a Go West Sailing – e o resto de nós alcançou o status de Tripulação Competente, mesmo que às vezes nos sentíssemos um pouco incompetentes!

Foi uma experiência totalmente gratificante e uma que poderíamos realmente desfrutar juntos como uma família, e espero que este vídeo dê uma ideia disso.

O que tudo isso significa?

Bem, em teoria, a qualificação RYA Day Skipper significa que meu filho mais velho pode fretar com segurança um iate de cruzeiro de 30-45 pés em águas familiares com o restante da família como tripulação. Diz às companhias charter que ele tem conhecimento e experiência prática suficientes para fretar um barco com segurança e responsabilidade. Então, da próxima vez que estivermos na Escócia, ou no Mediterrâneo, ou no Caribe ou em qualquer lugar do mundo … quem sabe que aventuras temos pela frente?

Divulgação: Nossa viagem foi parcialmente patrocinada pela Go West Sailing.



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